Felinus nos recomienda…

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… Quizá estemos un poco mayores para tener una mascota pero nos da igual, hace tiempo que la adoptamos y se llama Felinus. Mila la creó y nosotras la imaginamos.

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“Santuario”, una de las obras más reconocidas de William Faulkner

Rafa, nuestro conductor de “Con aroma a café”, abrió la tertulia sobre la novela Santuario de William Faulkner hablándonos de la conocida aversión que sintió su autor a lo largo de toda su vida hacia esta obra, que veía como una traición a sus principios artísticos y como la más lamentable tacha de su extensa carrera literaria.Y luego empezó el debate. Chelo nos hizo llegar su comentario:

CHELO

Una obra compleja, con una magnifica prosa y diálogos. Decadencia y perversión en la mayoría de los personajes. Una obra cargada de violencia dónde, sobre todo, triunfa el mal. Parece ser que Faulkner desprecio la obra y se sentía avergonzado de ella aunque al final fue un gran éxito de ventas. Fue escrita para sacar dinero y escandalizar, cosa que consiguió. Todos los personajes tienen su mochila de complejos y maldad aunque la mayoría debido a las circunstancias.

Como ocurrió en otras ocasiones en las que la percepción general sobre la obra era bastante negativa, la opinión fue cambiando a medida que se iban produciendo las intervenciones. La crítica de varias de las presentes, basada en la crudeza, en su carácter enrevesado, en su estructura irregular llena de cabos sueltos y, sobre todo, en el escaso y extraño ritmo de la novela, es contestada por Rafa. Nos explica que esta novela es como un “cubo” en el que hay muchos elementos que lo conforman. El autor va utilizándolos para tejer una trama compleja cargada de personajes muy bien construidos. Pero no lo hace de una manera lineal y es por ello que su lectura resulta al principio un tanto difícil ya que no responde al esquema habitual de planteamiento, nudo y desenlace.5446806443_530882b82c_z

He aquí el resumen de la obra:

Lee Goodwin es acusado de asesinato. El escenario del crimen es una casa oculta entre los árboles que alberga una destilería ilegal. Allí viven, entre otros, Ruby, una mujer que ha renunciado a todo por Lee, y Popeye, un sádico gánster marcado por una infancia terrible. El abogado Horace Benbow lucha para que Goodwin no sea juzgado por ser quien es, sino por los actos de los que le acusan. Para ello necesita la ayuda de Temple Drake, una adolescente que siente una extraña atracción por el peligro. Pero Temple ha desaparecido.

Faulkner escribió esta obra en el año 1929, según sus propias palabras, con el objetivo de «ganar algo de dinero» en un momento en el que el crac bursátil lo sometía a importantes penurias económicas. Con vistas a agradar al gran público, se aplicó en «inventar la más horrible historia que pude imaginar». El resultado fue, al parecer, demasiado atroz para su gusto, así como también para el de su editor, que se negó a publicar la historia; cuando finalmente, en 1931, accedió a hacerlo, fue el mismo Faulkner el que sometió el texto a una importante revisión, donde intentó suavizar el horror sin alterar no obstante la esencia del relato. En cualquier caso, incluso después de esta revisión, la antipatía de Faulkner hacia la novela no disminuyó en absoluto, como ilustra el hecho anecdótico, aunque ciertamente significativo, de que fuera esta la única de sus obras que no quiso regalar a su madre. El mismo testigo que recuerda este hecho añade todavía que la madre, que leyó Santuario por su cuenta, tampoco mencionó jamás el libro ante su hijo. https://unlibroabierto.wordpress.com

000000SantuarioWilliam Faulkner tuvo largas y misteriosas relaciones con el cine. Fue un guionista magnífico, pero trabajó como tal casi siempre de manera accidental y siempre mal pagado. Participó en varios de los mejores filmes de Howard Hawks, que era un buen amigo suyo. Además de en El sueño eterno y Tener y no tener -que tienen como soporte a dos guiones perfectos-, intervino en Cruz de madera, Tierra de faraones y Today we live, entre otras películas de Hawk, que solía someter al dictamen amistoso de Faulkner todos sus guiones, y éste revisaba a vuela pluma los diálogos, especialidad en la que era un maestro.Intervino también en el guión de Slave ship de Tay Garnett. Pero hoy no se sabe cuáles fueron otros muchos trabajos, la mayor parte parciales, en los que intervino anónimamente o con seudónimo. Algunas novelas de Faulkner fueron llevadas al cine sin demasiado éxito: El ruido y la furia, El villorrio, Santuario, Réquiem por una monja, Los rateros y sobre todo este Han matado a un hombre blanco, que el novelista consideraba la mejor película de cuantas se realizaron basadas o inspiradas en obras suyas.

CONCLUSIÓN

Una obra sutil y perfecta, una de las más logradas construcciones de este siempre magnífico arquitecto de la prosa que fue Faulkner.

Historia y emoción con Ignacio del Valle

El tiempo de los emperadores extraños

Esta vez hemos querido ser varias las voces que comentamos la novela leída en nuestra última reunión.

SUSANA

“Una historia y emocionar con esa historia, ese es mi objetivo”. Esto decía Ignacio del Valle autor en una entrevista que le hicieron en 2018 .

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No conocía a Ignacio del Valle y cuando busqué información en Internet para saber de él me llamaron la atención varias cosas: la extensión de su obra, los numerosos premios que ha ido recibiendo y el eco internacional de alguna de sus novelas.  Con este punto de partida, y sabiendo que la trama de la novela que íbamos a leer tenía como escenario importantes hechos históricos, me dispuse a  leer El tiempo de los emperadores extraños con gran curiosidad.

La novela se publicó en 2006  y tuvo mucho éxito, tanto que en 2012 se llevó a la pantalla con el título Silencio en la Nieve, de reciente emisión en TV2.

Ya la frase de inicio “si aquí ya no importan los vivos, imagínese los muertos”, apuntaba a que la trama se iba a desarrollar en escenarios poco  frecuentes para una novela negra, como así fue. Sitúa un asesino, que mata de forma ritual, en el entorno de la División Azul y en el frente de Leningrado, lo que, no sólo es original, sino que requiere de una previa y extensa documentación acompañada de una buena habilidad narrativa.

Fue una pena no poder asistir a la sesión en la que se comentó el libro. Seguro que hubo comentarios muy interesantes y puntos de vista que habrían enriquecido mi visión de esta novela. A falta de ello os dejo mi opinión aprovechando el blog.

Me ha gustado la novela, no sólo porque me atrapó el argumento, sino también por las informaciones que, sin ser historiador ni querer hacer una novela histórica, ofrece sobre el día a día de los soldados en tiempos de guerra. Leningrado fue uno de tantos frentes terribles de la Segunda Guerra Mundial en los que el día a día de los soldados se veía sometido de continuo al contacto diario con la muerte, a la progresiva deshumanización, al desespero, a las brutalidades  gratuitas y al frío, el terrible frío del invierno ruso.

En Leningrado participaron españoles formando el cuerpo de la División Azul, una división de infantería compuesta por soldados voluntarios que, en número cercano a 50.000, fueron a Rusia para apoyar al ejército nazi frente a la Unión Soviética. También formaron parte de la División 146 mujeres de la Sección Femenina en calidad de enfermeras. Es un hecho histórico poco comentado por razones ideológicas y que Ignacio del Valle introduce  como elemento fundamental en su narración.

Una serie de asesinatos ocurren dentro de La División Azul y de su resolución se encarga al teniente Arturo Andrade, que tendrá que hacer frente para sus investigaciones a las luchas internas que existían entre falangistas y otros militares, algunos republicanos, que aceptaron volver de nuevo al campo de batalla porque no tenían otras opciones. Esas luchas internas eran una reproducción lo que ocurría en ese momento en el seno del régimen franquista.

Los perfiles psicológicos de los protagonistas de esta historia, tanto los principales, el teniente Arturo Andrade y el sargento Espinosa, como los demás,  creo que están muy bien definidos.

La narración tiene un ritmo creciente según avanza la novela, más lento en al principio y ganando velocidad hacia la media parte, de forma paralela a la  sucesión de los acontecimientos, es decir, a la aparición de nuevos crímenes.  Crímenes que empiezan con el descubrimiento de un soldado español degollado y con una extraña inscripción sobre el pecho “Mira que te mira Dios”.  No es una muerte que se pueda achacar al campo de batalla y por eso los mandos piensan que hay que  encontrar rápidamente al autor, entre otros motivos porque: “si en España se supiera que en la División Azul había un asesino se armaría la marimorena, y no estaba el horno para bollos”. Las prisas aumentan según van apareciendo nuevos asesinatos que, además, apuntan hacía la intervención de la Masonería.

Me ha gustado leer esta novela y me parece que merece una buena puntuación. La recomendaré si tengo ocasión y, sin duda, voy a buscar y leer otras de Ignacio del Valle.

ISABEL

En la novela el protagonista indiscutible es el frío, el frío de la nieve, el frío que provoca la guerra y el de los protagonistas que sienten tan cerca la muerte.
No hay paz para ninguno, ni siquiera para Dios o los ideales…
La suerte, “la chiripa” es otra protagonista en la novela, el arma del asesino que se encasquilla y salva a Arturo de la muerte, el juego de la violeta, tan duro…
La esperanza sólo queda reflejada en el niño ruso que todos cuidan y se aferra como tabla de salvación física y humana.
Pienso, que no es una novela negra, tampoco histórica a pesar de la trama y el contexto, el cerco de Leningrado en 1943. Es una novela que habla del ser humano y su profunda soledad.

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CHELO

La novela me pareció muy cruda y ante tanta barbarie destacan los toques de humor que dejan caer los personajes de vez en cuando.

CHARO

Como se dijo durante la reunión, El tiempo de los emperadores extraños es un libro pretencioso, lento para ser una novela negra. Se excede en la prosa, parece muy efectista. Pasan como ochenta páginas hasta que vuelve a coger el hilo de la investigación. Es una novela marcada por un ritmo, y el autor pretende que el lector se adecue a ese ritmo.
La guerra es un paréntesis donde las reglas de la sociedad no están presentes.
Ignacio del Valle es asturiano. Ganó el premio Asturias de la crítica. Esta novela se completa con Demonios de Berlín, y Soles negros, más lograda.
Como viste estábamos pocas personas. Nos gustó, a pesar de ser una novela tan dura.

Lo que me resultó más impactante fue la escena de la madre dándole la teta al niño muerto, porque me resulta fácil ponerme en su lugar. Lo más brutal la violación. ¿Porqué esa brutalidad contra alguien que es amable con el personaje? Una vez más el daño inútil de la guerra.

Leyendo en común “La llave de Sarah”

Comenzamos una nueva etapa de reuniones del grupo de lectura de la biblioteca de Vega-La Camocha con Rafa como nuevo conductor, y lo hacemos comentando la novela de Tatiana Rosnay, La llave de Sarah. Una obra fácil de leer y entender sobre la represión antisemita en Francia durante la II Guerra Mundial.

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La novela nos pareció efectista, con trucos y trampas de escritor que enganchan y que invitar a seguir leyendo, pero todas estuvimos de acuerdo en que algo en ella no encajaba.

La autora cuenta dos historias paralelas que se entrelazan, pero lo hace de manera artificial, hasta el punto de que alguna de nosotras leyó primero una de las partes, la que ocurre en el pasado, y solo después se animó con la otra. Y es que la historia de Julia no interesa. Ella es el “Pepito Grillo” que intenta remover conciencias, que se niega a que la historia se olvide, y que pretende que el resto de los personajes sientan su parte de culpa por los tremendos hechos ocurridos durante la redada del Velódromo de Invierno en el París de 1942. Esta reivindicación da valor al personaje, pero como lectoras nos preguntamos si sería más creíble si ella hubiera sido francesa, pues el hecho de ser “la americana” parece que resta fuerza a sus pretensiones.

Estuvimos de acuerdo en que las mejores páginas de la novela son las primeras. Todo lo referente a la historia de Julia y su marido, sus fiestas, sus amigos, todo esto es relleno y no interesa al lector, que está pendiente de Sarah y de todo lo ocurrido en el pasado. Es por eso que pensamos que, en cierta medida, es una novela fallida en la que la autora escogió mal las voces narrativas, y en la que los recursos que mantienen la intriga son en ocasiones demasiado evidentes.

La novela nos recordó otras historias como la del profesor de La lengua de las mariposas al que sus amigos, vecinos, e incluso sus alumnos más queridos traicionan. Y también a La verdad sobre el caso Harry Quebert, en este caso por los recursos narrativos utilizados en ambas.

Con todo, creemos que la novela tenía que ser escrita para evitar el olvido de una parte de la historia poco conocida y sobre la que muchas veces se intenta pasar de puntillas. Es una obra recomendable para gente joven, y no tan joven, que desconoce acontecimientos tan vergonzantes como los ocurridos durante la ocupación nazi en países de nuestro entorno. Porque también nosotras creemos que hay que conocer la historia para no repetirla.

La charla nos hizo reflexionar también sobre el ser humano, la insensibilidad, el egoísmo, el miedo, la supervivencia y lo inútil de la guerra.

Y no quisimos despedimos sin recomendar alguna de nuestras últimas lecturas.

Frankenstein y los límites de la ciencia

¿Hay que poner límites a la ciencia?

Esta es una de las preguntas que nos planteamos tras la lectura de Frankenstein, una novela que aunque cumpla 200 años está de plena actualidad pues toca uno de los temas mas discutidos en nuestros días: la creación de vida de forma artificial y los peligros y límites éticos y morales que ello conlleva.

El tema asusta, y asusta porque la ciencia avanza muy rápido y quizás estemos justificando el fin sin tener en cuenta los medios, o quizás sea precisamente el fin el que los justifique…

Mary Shelley tiene el atrevimiento de plantear estas cuestiones en un momento en el que la religión, tradicionalmente freno e impedimento al avance científico, sigue teniendo un peso importante frente al pensamiento crítico. Ello convierte a Frankenstein en una obra polémica y todo un revulsivo para la época. Además, se observa un paralelismo evidente entre la historia de la creación del monstruo y la historia sagrada: el creador, la criatura, la expulsión del paraíso por los actos cometidos, y la redención final ante el creador. Una historia que, por otra parte, nos trae a la memoria otras como la narrada en la película Blade Runner con sus replicantes y la novela de Rosa Montero, Lágrimas en la lluvia, ambientada en la anterior.

Por otro lado, nos preguntamos si hay autocensura en la obra. En algunos momentos la narración parece un poco naif. La autora resuelve cuestiones relacionadas con la ciencia de una forma demasiado infantil, lo que nos lleva plantearnos si lo hace porque carece de los conocimientos suficientes, o si con ello intenta sortear la censura.

Y, ¿quién es el verdadero protagonista, el creador o la criatura?

Como lectores nos sentimos más cercanos al monstruo que al científico. Empatizamos con un ser que nace puro y que sufre rechazo por lo que es, y comprendemos -o no- la razón de sus actos producto del sufrimiento que le causa el miedo y la repulsión que los demás sienten hacia él. Llega a provocarnos lástima e incluso ternura, aunque no entendamos por qué tiene que matar. Victor Frankenstein, en cambio, encarna la soberbia y el egoísmo de quien actúa con el único propósito de alcanzar la gloria sobrepasando todos los límites y poniendo en peligro a sus seres más queridos.

Muchas cosas quedan por decir de esta novela clásica pero totalmente actual. Nosotros lo hicimos mientras degustábamos unas deliciosas rosquillas caseras que nos trajo Chelo.

Así que si os apetece, nos encantaría leer vuestros comentarios.

Hasta la próxima reunión.

“Frankenstein o el moderno Prometeo”, la primera obra gótica de la historia de la literatura

El próximo jueves 15 de noviembre a las 18:00 horas, disfrutaremos de una nueva sesión del club de lectura “Con aroma a café”. Analizaremos la obra de Mary Shelley, “Frankenstein o el moderno Prometeo” y entregaremos la obra de Carme Riera, “Naturaleza casi muerta”.

¡Os esperamos!

Casona y las mentiras piadosas

¿Qué es preferible, conocer la verdad y sufrir por ella o vivir una mentira buscando la felicidad del otro? ¿Alivia esto la carga de esa dolorosa realidad en nuestras conciencias?

Este es el eje de la obra y del debate que tuvo lugar el pasado jueves en una nueva sesión del club de lectura. La obra de Alejandro Casona, apodado el solitario, nacido en Asturias en 1903 y uno de los más importantes escritores españoles el siglo XX, resultó un verdadero estímulo para la participación.

Y es que cuando la mentira se usa como justificación para tratar de endulzar una realidad diferente, las consecuencias pueden ser inesperadas. Una abuela enferma del corazón añora al nieto sinvergüenza, delincuente, miserable y el abuelo finge para ella unas cartas atribuidas al nieto: cariñosas, entusiastas, felices. La farsa arranca: un hombre y una mujer se hacen pasar por el nieto feliz y su adorable esposa, y la abuela se siente rejuvenecer. Pero aparece el verdadero nieto, traidor de melodrama, para hacer chantaje: es la misma anciana señora la que advierte lo que pasa, la que elige la realidad falsa del buen nieto ficticio y rechaza al mal nieto verdadero; ella prefiere morir en pie, como los árboles; la joven pareja comediante se casa y la fortuna se salva.

El encuentro contó con la presencia de caras nuevas, la de Covadonga por un lado y la de la monitora por otro y deciros que la sesión recibió elogios de ambos lados. También disfrutamos de la presencia de Susana a través de Skype. Esperamos vuestros comentarios que sabemos que han sido ricos y variados.

Queremos desde aquí enviarle un saludo a Anselmo, gran lector, caminante incansable y autor del blog Camìn de Niria  que nos regaló unos higos con chocolate deliciosos que endulzaron este nuevo encuentro de “Con aroma a café”.