En busca de New Babylon, un western muy especial

Desde su casa en Barcelona, Susana ha creado esta entrada en la que no podría haberse recogido mejor lo ocurrido durante la sesión ¿qué opináis?

En la reunión del pasado día 18 de enero comentamos “En busca de New Babylon” de Dominique Scali. Esta novela nos había sido presentada en la anterior sesión como perteneciente al género del western, lo que nos dejó un tanto sorprendidas. ¿Un western? nos preguntamos, y es que seguramente  a más de una nos vino en ese momento a la mente imágenes del cine y descripciones de las novelas en las que el Viejo Oeste responde a una serie de clichés:  territorios inexplorados, colonos viviendo bajo el temor a un ataque de los indios, ciudades sin ley, bandidos y un valiente sheriff dispuesto a defender el orden. Pero la sorpresa inicial se volvió curiosidad cuando se nos dijo que New Babylon, aún perteneciendo a este género, nos ofrecería una historia distinta, inesperada y muy particular.

La trama de la novela sitúa el escenario en 1881 y se desarrolla a través de cuatro protagonistas: un reverendo al que le han cortado ambas manos, un boxeador pirómano en constante huida, una joven que busca un marido ideal y un criminal que sueña con fundar una ciudad a la que quiere llamar New Babylon. Cuatro personajes tan desdichados como libres cuyas vidas, intensas y desgarradas, se van entrelazando a lo largo de la obra. Es a través de la narración de sus historias que Scali nos da su particular visión del Lejano Oeste, y lo hace mostrándonos un mundo sin concesiones ni a los paisajes ni a los personajes y donde no hay tampoco héroes, solo espacios desolados, ciudades decadentes y gentes que persiguen sueños que no lograrán alcanzar.

Sioux
Sioux (1830)

La autora, Dominique Scali, es una escritora joven nacida en Montreal (Canada), que con solo 30 años escribió ésta su primera obra por la que ha recibido varios premios, entre ellos el Premio Chambéry que se otorga a la mejor ópera prima. En las numerosas entrevistas que le han hecho, a menudo le han preguntado sobre el motivo de situar como escenario de su novela los pueblos del Sur de los Estados Unidos en siglo XIX, a lo que responde que para su generación los western han tenido un papel importante en la educación y en la forma de entender la vida.

La sesión de este jueves, bien surtida de ricos pasteles como se acostumbra, transcurrió muy animada. La participación fue constante y hubo casi unanimidad en cuanto a la valoración. La novela gustó y gustó mucho y por motivos varios: porque está muy bien escrita, porque dibuja bien los paisajes y el ambiente de las ciudades y porque posee una gran capacidad para recrear los caracteres. Se comentó especialmente la minuciosidad con que describe las tabernas, los burdeles, los ropajes, las armas y demás elementos típicos, tanto que parece cuando lo lees que lo estás viendo.

Una estupenda novedad fue contar con la presencia del editor Daniel Álvarez Prendes, que intervino en la reunión aportándonos información sobre la vida y obras de la autora y algunas anécdotas más. Para cerrar nos explicó también la andadura de Hoja de Lata, su pequeña pero muy activa editorial asturiana, que cuenta con un catálogo muy cuidado de libros de gran calidad literaria.

Sin duda su entusiasmo y amabilidad nos enriqueció la tarde.

Susana

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Una autora joven para empezar el año

En busca de New Babylon

Estamos deseando empezar a reunirnos y poner en común las lecturas elegidas para estos meses. Para comenzar tenemos En busca de New Babylon de Dominique Scali, una excelente historia brillantemente narrada. Hablaremos de ella y de su autora en esta primera reunión que hemos fechado para el próximo:


Jueves 18 de enero

18:00 h.

Cava y “Piezas en fuga” del 22 de diciembre

Os dejamos con algunos momentos de la última sesión del año. Como siempre un placer, todo, la lectura, la merienda, la proyección, los comentarios y la gente. En este espacio de encuentro en el que debatimos sobre autores, obras, personajes, géneros, lugares y mundos que crea cada autor, la experiencia de compartir la lectura es tan enriquecedora que ayer varios de los asistentes lo expresaron y todos nosotros lo pensamos. Así, la novela de Anne Michaels, compleja, intensa y difícil de leer para algunos de los presentes se acabó convirtiendo en un “objeto de deseo” gracias al contagio de quienes si la leyeron…

Nada más por este año, os deseamos paz, paz y más paz y ¡felices lecturas!

Encuentro con Richard Ford

.¡Y fuimos a Oviedo! Comida en Del Arco, visita a la biblioteca “La Granja”,  paseo por el parque San Francisco, juego de las esculturas, fotos con Mafalda y luego a conocer a Richard Ford ¿podríamos pensar en un día más redondo? y es que además Mila vino con nosotros…

 



Café y moscovitas del 20 de octubre de 2016

Empezamos la nueva temporada y  conocimos a Mónica, la nueva conductora del club de lectura. También dimos la bienvenida a Ana, José Luis y Noel, tres personas nuevas que se animaron a formar parte de estas reuniones lectoras.

photo.jpgLa reunión se centró en la obra “Canadá” de Richard Ford y fue, como siempre, interesante, distendida,  con aportaciones y puntos de vista de los más diferentes y enriquecedores. Hubo a quien no le gustó mucho la novela tildándola de “excesivamente extensa”, a otros les encantó y consideraron necesarias todas y cada una de las palabras empleadas por el autor… Todos sabemos que la conversación es el eje que vertebra al club y que el club ha de ser, sobre todo, un espacio para convocar la alegría de leer y la alegría de encontrarse para conversar sobre la lectura. Así que, a pesar de las diferentes opiniones y gustos, hay un acuerdo total sobre la idea de que leer una obra para comentarla en grupo es una experiencia totalmente distinta y mucho más interesante que la lectura solitaria e individual. Por ello celebramos poder seguir reuniéndonos, tomando una infusión y hablando de literatura…

¡Ah!! y lo de las moscovitas fue porque estuvimos en Oviedo, precisamente viendo a Richard Ford en el acto organizado con los clubes de lectura con motivo de la entrega de los Premios Princesa de Asturias 2016,  pero eso es “otro cantar” del que en unos días publicaremos un reportaje en  Rutas y encuentros.

¡Feliz lectura de Almas grises de Philippe Claudel!

Nueva temporada 2016-2017

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Richard Ford (Jackson, Mississippi, 1944) es el autor de Canadá, nuestra primera novela de la temporada. Ha obtenido recientemente el Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016, concedido por la Fundación Princesa de Asturias.

En palabras del jurado:

«Su obra se inscribe en la gran tradición de la novela americana del siglo XX. Autor de obras como El periodista deportivo, Acción de Gracias y Canadá, una épica irónica y minimalista define a sus personajes, tramas y argumentos. El cuidado detallismo en las descripciones, la mirada sombría y densa sobre la vida cotidiana de seres anónimos e invisibles conjuga en la desolación y en la emoción de sus relatos. Todo ello convierte a Ford en un narrador profundamente contemporáneo y, al tiempo, en el gran cronista del mosaico de historias cruzadas que es la sociedad norteamericana».

Richard Ford ha publicado siete novelas y su última novela es la celebrada Canadá, publicada por Anagrama en 2013, una narración épica e íntima a la vez sobre la pérdida de la inocencia, los lazos familiares y el camino que uno recorre para alcanzar la madurez.

Os dejamos con sus palabras de agradecimiento:

«Estoy inmensamente feliz y agradecido de recibir este premio. Ha sido una gran sorpresa. Siempre he pensado que tener lectores en España y en español era un gran regalo, y por eso comparto mi premio con mis estimados y queridos editores españoles, Jorge Herralde y Anagrama, y con los brillantes traductores que han trabajado en mis libros todos estos años. Los escritores escriben libros para los lectores, así que cuando un escritor obtiene un reconocimiento, es un buen día para la escritura y para la lectura. Os doy las gracias».

Dossier-Richard-Ford

Tarde de asesinos y tortitas

Lectura: El asesino ciego de Margaret Atwood

En la tarde del 28 de abril estuvimos con “los asesinos ciegos” y nos pudimos ciegas de pankakes con sirope de arce y nata.

La novela de Margaret Atwood, El asesino ciego, contenía muchas lecturas. Su forma compleja desanimó a algunas lectoras, pero resultó enriquecedora para otras.

Como género histórico, el que califica a la novela de la entrada, hablamos de la historia de las dos hermanas Chase como piezas centrales de la saga familiar; relato enmarcado en la historia de Toronto y de Canadá, con el foco puesto en los años de la Gran Recesión. 

De las tres tramas de esta torre de pankakes destacó la historia futurista con sus “Asesinos ciegos” como una alegoría de las vidas reales. Pero sobre todo Margaret Atwood nos tocó la fibra sensible con su “Love Story”, los amores clandestinos y sus consecuencias para la vida y la muerte de Laura, y la intensidad narrativa de estos relatos.

pancakes

Estuvimos de acuerdo en que El asesino ciego es una gran novela en muchos sentidos, también en dimensiones, muchas páginas y mucho contenido, muchos estilos. También es muy grande la carga del destino que ha lastrado la vida de las mujeres, sea cual sea la sociedad que se muestra en las novelas que comentamos.